Historique du Chenoy

Philippe GRAFE, le pionnier

 

Philippe GRAFE a abandonné en avril 2000 le mandat d'administrateur délégué de la société GRAFE LECOCQ qu'il a exercé pendant plus de 40 ans.
La disponibilité de temps et d'esprit dont il a bénéficié alors l'a amené à examiner de façon plus approfondie la potentialité d'une viticulture professionnelle en Région Wallonne.

Chaque fois que l'on parle de viticulture en Belgique, on entend des réflexions comme : « notre climat ne convient pas » ou « nous n'avons pas assez de soleil  ». Soigneusement entretenus par les producteurs des régions traditionnelles, les a priori négatifs concernant la culture de la vigne dans nos contrées sont fortement ancrés dans les esprits.

Il faut bien admettre que la production de vin rouge au moyen des cépages « vitis vinifera » traditionnels est très aléatoire et, en tout cas, inconcevable dans le cadre d'une exploitation d'envergure.

La découverte des nouveaux cépages vitis vinifera de référence (*) créés par deux instituts de recherche vitivinicole en Allemagne a été l’élément décisif qui a déclanché l’étude, la conception et enfin la création d’un vignoble entièrement planté de ces nouvelles variétés, toute la faisabilité de ce projet reposant, en effet, sur leur utilisation.

Ces variétés ont été créées selon la méthode tout à fait classique du croisement par pollinisation (*) et sélectionnées ensuite en fonction de leur résistance aux maladies fongiques et de leur cycle végétatif permettant des vendanges précoces, tout en produisant des vins rouges et blancs d’aussi bonne qualité que les cépages classiques. Cette sélection en vue de la classification est un travail de très longue haleine puisqu’elle a pris plusieurs dizaines d’années.

Les recherches faites pendant 2 ans avec le maximum d'objectivité lors de plusieurs voyages en Allemagne ont été facilitées par la présence de Pascale GRAFE grâce à sa connaissance de la langue allemande. Elles ont conforté la conviction que la culture de ce nouveau type de vigne pouvait être entreprise en Belgique avec autant de chance de réussite que celle d'autres arbres fruitiers tels que pommiers ou poiriers.

La plantation

En 2002, Philippe GRAFE a eu la chance d'acquérir, grâce à un ami, le DOMAINE DU CHENOY comprenant des beaux bâtiments de ferme du 18 ème siècle au milieu de 11 hectares de terres en pente de 15% exposée plein sud.

Les sols argilo limoneux peu profonds et les sous sols rocheux où alternent des bancs de calcaire, de grès et de schiste conviennent parfaitement à la culture de la vigne.

Une première plantation de 25.000 pieds a été effectuée en avril 2003 sur 6 hectares qui comprend 12.000 pieds du cépage rouge REGENT créé en 1967 par le « Weinbauinstitut Geilweilerhof » et 13.000 pieds répartis entre 6 variétés interspécifiques créées entre 1968 et1983 par le « Staatliches Weinbauinstitut Freiburg » : BRONNER, MERZLING, JOHANNITER, SOLARIS et HELIOS. Ces 2 dernières variétés sont en voie de classification(*)

En avril 2004, la création du vignoble s'est poursuivie par la plantation de 2 hectares avec 7000 plants du cépage PINOTIN créé en 1980 par l'ampélographe suisse de renon Valentin BLATTNER.

Mille plants de MUSCAT BLEU ont été également plantés en avril 2004 en vue d'expérimenter la production de raisins de table. Cette variété du même auteur suisse est très résistante aux maladies cryptogamiques (*) et produit un excellent raisin rouge muscaté à gros grains.

Premier coup dur et persévérence

La première petite récolte réalisée en 2004 a malheureusement été en partie détruite au cours de l'incendie qui a ravagé le chai et l'ensemble des installations le 13 novembre 2004.

Ce coup dur n'arrête cependant pas Philippe GRAFE qui poursuivra en 2005 la plantation des 2 hectares encore disponibles avec, d'une part, 4.000 plants du cépage RONDO, variété d'origine hongroise ouverte et expérimentée par les chercheurs de l'Institut de GEISENHEIM produisant des vins fruités et charnus.

On plantera, d'autre part, 4.000 plants de CABERTIN, création de Valentin BLATTNER provenant d'un croisement avec le cépage CABERNET SAUVIGNON. 

 

Le passage en bio et le passage de témoin

En 2014, Fabrice et Emmanuel WUYTS se joignent à l'aventure et apportent, à côté de leur passion du bon vin, de nouveaux capitaux permettant notamment les investissements amorçant la transition vers la certification bio à partir de l'année 2016. 

En 2017, Pierre-Marie et Jean-Bernard DESPATURES, tous deux bio-ingénieurs de formation, complètent l'équipe dirigeante et poursuivent le développement du vignoble en renforçant les piliers fondateurs du domaine voulant valoriser une production "Originale", "Bio" et "Locale".

Originaire du plat pays et issu d’une famille paysanne Pierre-Marie et Jean-Bernard DESPATURES ont toujours baigné dans le monde du vin.

Dipômé en 1997, Jean-Bernard DESPATURES s'expatrie familialement en France dans la région de Bordeaux aux débuts des années 2000. Il y fait toutes ses classes viticoles et occupe le poste de Directeur des Châteaux Anthonic et Dutruch Grand Poujeaux (appellation communale Moulis-en-Médoc). Position qui lui permet de faire la connaissance d'Eric BOISSENOT, oenologue et spécialiste reconnu internationalement dans l’élaboration des meilleurs vins d’assemblages, qui assemblera plus tard les vins du Domaine du Chenoy.

Les valeurs du domaine depuis sa création

Notre objectif commun est de constamment augmenter la qualité de nos vins par un travail régulier de la vigne et une amélioration de toutes les étapes de la vinification ; des vendanges, de l’encuvage, des macérations, des fermentations et bien entendu de l’élevage.

Notre philosophie tout entière se retrouve ainsi résumé dans les mots suivants. Nous voulons ainsi que notre produit final soit :

- ORIGINAL par le simple fait de cultiver de la vigne en Belgique mais aussi par la position de pionnier du Domaine du Chenoy  dans l'utilisation des cépages interspécifiques.

- LOCAL en privilégiant la commercialisation de nos produits en circuits courts.

- BIO & AUTHENTIQUE par le fait de produire des vins de terroir respectueux de l'environnement.

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